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Ecocardiografía
 
Información básica
La ecocardiografía es el uso de ondas de ultrasonido para producir una imagen de la estructura y función del corazón.
La ecocardiografía estándar produce una imagen bidimensional de un corte cruzado, o longitudinal, del corazón.
El estudio es indoloro, tiene pocos riesgos identificados, y no utiliza radiación.
La ecocardiografía es un estudio de diagnóstico que usa ultrasonido, u ondas sonoras de alta frecuencia, para crear imágenes del corazón. Un transductor, o micrófono modificado, convierte la energía eléctrica en ondas sonoras, que rebotan en el tejido cardiaco y son registradas en una cinta de vídeo o disco de computadora para ser analizadas.

Un transductor, o micrófono modificado, convierte la energía eléctrica en ondas sonoras.
Un transductor, o micrófono modificado, convierte la energía eléctrica en ondas sonoras.
Le ecocardiografía es fundamentalmente empleada para detectar y verificar lo siguiente:
  • Arterias coronarias bloqueadas;
  • Miocardiopatía (agrandamiento del corazón);
  • Anomalías cardiacas congénitas (presentes al nacer);
  • Daño por hipertensión (presión arterial alta);
  • Daño o cicatriz por ataque cardiaco;
  • Enfermedad pericárdica (de la membrana que rodea al corazón); y
  • La función del músculo cardiaco, de los vasos sanguíneos y válvulas.
Se pueden usar diversas técnicas ecocardiográficas; incluyendo:
  • Ecocardiografía transtorácica
  • Ecocardiografía de esfuerzo: Este estudio evalúa cómo trabaja el corazón durante el ejercicio, o el esfuerzo. Las personas que no pueden hacer ejercicio reciben medicamentos que simulan el ejercicio.
  • Ecocardiografía transesofágica: Un tubo flexible, delgado y largo es insertado en la boca, pasa por el esófago y llega al estómago. La ecocardiografía transesofágica produce una imagen detallada del corazón porque no hay estructuras internas que obstruyan la imagen, y se usa para detectar y verificar lo siguiente:
    • Coágulos sanguíneos;
    • Anomalías congénitas;
    • Enfermedad de la aorta;
    • Infección del corazón; y
    • Mal funcionamiento de la válvula cardiaca.
INDICACIONES PREVIAS AL ESTUDIO

El paciente no debería comer, beber, o fumar durante las 4 horas previas a la ecocardiografía de esfuerzo, pero debería tomar toda medicación como de costumbre, a menos que se le indique lo contrario.

Los pacientes que se someten a una ecocardiografía transesofágica no deberían comer, durante las 4 a 8 horas previas al estudio, pero deberían tomar toda medicación como de costumbre, a menos que se les indique lo contrario.

No deberían aplicarse lociones, aceites o polvos que pudieran interferir con el gel que se usa para conducir las ondas de ultrasonido a través del cuerpo.

FACTORES DE RIESGO

No se conocen riesgos asociados a la ecocardiografia transtorácica. La ecocardiografía de esfuerzo conlleva un muy pequeño riesgo de ataque cardiaco o arritmia (ritmo o frecuencia cardiaca inusual). La ecocardiografía transesofágica tiene un pequeño riesgo de lesión en la garganta.

QUÉ ESPERAR

Generalmente, el ecocardiograma es realizado por un ecografista entrenado o un técnico, en un laboratorio de ecocardiografía, en una clínica o en la habitación del paciente en el hospital. Durante el estudio, se realiza un electrocardiograma, o ECG, que registra la actividad eléctrica del corazón para controlar el latido cardiaco y se monitorea la presión arterial. Para el ecocardiograma de esfuerzo y transtorácico, se usa un gel en el pecho para aumentar la conducción y recepción, puede sentirse frío y húmedo.

Para el ecocardiograma transesofágico, puede administrarse un sedante. Para el ecocardiograma transesofágico, el paciente traga un tubo flexible, delgado y largo que tiene un dispositivo de imagen de ultrasonido cerca de la punta. El tubo es dirigido desde la boca, pasa por el esófago y llega al estómago.

Para la ecocardiografía transtorácica, el transductor se mueve a través del pecho para reunir datos y el paciente puede sentir leve presión o vibración alrededor de la zona examinada. El paciente puede escuchar un sonido rápido como un silbido, que es el sonido amplificado del flujo sanguíneo. Para la ecocardiografía de esfuerzo, el paciente hace ejercicio en una cinta o bicicleta fija hasta llegar a un objetivo predeterminado de frecuencia cardiaca, luego detiene el ejercicio y se usa la técnica ecocardiográfica transtorácica.

En ocasiones al paciente se le puede pedir que se mantenga en silencio o que contenga la respiración, de modo que el corazón se pueda ver más claramente.

El procedimiento dura aproximadamente 30 a 60 minutos.

INDICACIONES POSTERIORES AL PROCEDIMIENTO

No existen restricciones posteriores al estudio para la ecocardiografía transtorácica o de esfuerzo.

Para la ecocardiografía transesofágica, los pacientes deberían observar las siguientes restricciones:
  • Evitar conducir si se les administró un sedante; y
  • Evitar comer y beber, especialmente alimentos y bebidas calientes, durante al menos 2 horas después del estudio.
POSIBLES COMPLICACIONES

Las complicaciones incluyen lesión menor en la garganta después de la ecocardiografía transesofágica (es poco frecuente una lesión seria), y ataque cardiaco o ritmo cardiaco anormal con la ecocardiografía de esfuerzo.

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